Genève : Le retour du chat sauvage

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Genève : Le retour du chat sauvage

Message  Christiane le Mar 12 Fév - 23:30

Source : Tribune de Genève (12.02.2019)
Le retour du chat sauvage à Genève

Des chats forestiers, la seule espèce de chat sauvage d’Europe, sont désormais visibles à La Garenne. Il s’agit de deux femelles nées au zoo de Berne en 2017 et un mâle né en 2018 au zoo de Goldau. Ils disposent d’un tout nouvel espace construit en forêt à côté des cerfs et des sangliers. Cet espace a été entièrement financé par Anne et Olivier Chappuis, de généreux mécènes, qui aident La Garenne depuis de nombreuses années.

Retour du Chat forestier dans le canton de Genève

Il n’existe que trois espèces de félins sauvages en Europe, et notre région a la chance que deux d’entre elles parcourent la forêt, le Lynx des Carpates et le Chat forestier. La troisième espèce, le Lynx pardelle survit difficilement dans le sud de l’Espagne. On parle plus souvent du lynx que du chat forestier pourtant il est tout aussi fascinant. Si le lynx est discret mais peu farouche lorsqu’on a la chance de le croiser, le chat forestier est encore plus difficile à observer et fuit si possible tout observation.

Comme la plupart des prédateurs, loups, ours, rapaces… ou animaux à fourrure, comme le castor, il avait été très farouchement persécuté, par piégeage, tir ou empoisonnement. Il reprend progressivement son espace dans le canton de Vaud et est maintenant présent sur tout l’arc jurassien. Son retour a été récemment prouvé dans le canton de Genève.

Menacé par l'hybridation

Le Chat forestier reste toujours discret. Son retour s’est ainsi fait dans l’ombre. Il s’approche très peu des humains, reste caché en forêt, chasse de petites proies. Il reste toujours sur la défensive sans accepter le contact quand on le maintient en captivité. Mâle et femelle vivent séparément hors de la période de l’accouplement. Un mâle fréquente généralement plusieurs territoires de femelles Par ailleurs, depuis quelques décennies, le nombre de chats domestiques a explosé. Certains d’entre eux s’émancipent des humains et vivent aussi en nature, les chats harets. Si le Chat forestier est désormais protégé, il reste menacé par l’hybridation fréquente avec ces chats domestiques.

Très persécuté par le passé pour sa fourrure, le Chat forestier revient dans les forêts romandes grâce à sa protection. L'espèce vivant en Europe est le Felis silvestris silvestris et n’a jamais pu être domestiqué. Il est en général plus grand, avec une fourrure dense et surtout une grosse queue rayée, noire et ronde à l’extrémité.
Christiane
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